Reteta pentru viata poate avea un alt ingredient

Cu miliarde de ani în urmă, din adâncurile de foc ale unui Pământ preistoric, bombardat constant de asteroizi și înghițit de o ceață de gaze nocive, viața a găsit o cale. Exact cum și în ce condiții sunt unele dintre întrebările pe care oamenii de știință au încercat să le răspundă de secolul întregi. Efectuarea vieții din materie neînsuflețită nu este exact ca lasagna de gătit, dar cu fiecare încercare, cercetătorii se apropie de rețeta câștigătoare. De exemplu, un studiu recent a găsit un nou ingredient candidat pentru viața primordială.

… și apoi adăugați doar apă

Cercetătorii care și-au dedicat viața să descopere originea vieții tind să se concentreze pe ARN, o moleculă care stochează și transmite informații genetice, dar și sintetizează proteinele. Mulți oameni de știință consideră ARN-ul drept piatra de temelie a întregii vieți pe Pământ, care probabil poartă primele informații de la începutul vieții. Pentru a obține ARN, totuși, aveți nevoie de nucleotidele corecte – elementele de bază atât pentru ARN, cât și pentru ADN.

ARN-ul este format din patru nucleotide: adenină, guanină, citozină și uracil (A, G, C și U). Anterior, oamenii de stiinta au putut gasi precursori pentru C si U, dar moleculele care se combina in A si G sunt considerate că s-au produs cu mai mult de patru miliarde de ani in urma s-au dovedit a fi mai evazive.

Cercetătorii de la Universitatea Harvard, condusă de Jack W. Szostak, profesor de chimie și chimie biologică, au urmat un rol diferit. Cercetările lor sugerează că este posibil ca ARN-ul să fi putut începe cu un set diferit de baze nucleotidice, utilizând inozină în loc de guanină. Studiul sugerează că cele mai vechi forme de viață (cu A, U, C și I) ar fi putut să apară dintr-un set diferit de nucleobaze decât cele din viața modernă (A, U, C și G) „, a spus Seohun Kim, student la laboratorul lui Szostak.

La fel ca toți ceilalți, inițial, cercetătorii au încercat, de asemenea, să realizeze A și G în laborator. Cu toate acestea, nucleotidele pe bază de purină s-au dovedit a fi instabile. Au încercat apoi mai mult, stabilindu-se pentru două versiuni de adenozină și inozină: 8-oxo-adenozină și 8-oxo-inosină.

Problema a fost că atunci când cercetătorii au adunat nucleotidele în ARN, rezultatul nu a fost satisfăcător. ARN-ul bazat pe 8-oxo părea încă și se comporta ca ARN, dar nu aproape de viteza și acuratețea necesare pentru a se copia eficient. Dar acest „eșec” a dus de fapt la un accident fericit.

Când cercetătorii au comparat 8-oxo-inozina împotriva unui control, inozina, aceasta din urmă a permis ARN-ului să se replice cu viteză mare și cu câteva erori. Constatarile sunt importante pentru cercetarea axata pe originea vietii bazata pe ARN. În timp, această lucrare ar putea ajuta la confirmarea ipotezei sau la ajutarea oamenilor de știință pe alte căi. Înțelegerea modului în care viața asamblată din blocurile de bază este importantă nu numai pentru istoria noastră, ci și pentru căutarea vieții în altă parte, pe alte planete.